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马斯克把问题转化为行动:「有没有办法套用不同产业里的解决方案?」

字号+ 作者:cici800 来源:悠美时尚 2021-01-16 我要评论

「很多时候问题比答案难找。如果你可以适当地说出问题,答案就比较简单了。」──特斯拉(Tesla)创办人伊隆.马斯克(Elon Musk) 有些人比其他人更善于问大范畴的问题,

「很多时候问题比答案难找。如果你可以适当地说出问题,答案就比较简单了。」──特斯拉(Tesla)创办人伊隆.马斯克(Elon Musk)

有些人比其他人更善于问大范畴的问题,这是肯定的。我马上想到的人是伊隆.马斯克。我第一次和他对话时,提到他少有人能及的功绩,跨越不同产业创办多家高市值的公司。他创办的第一家公司叫Zip2,提供的产品是网络用的软件。其他如PayPal是一家金融服务公司,特斯拉是车厂,太空探索技术公司打造可重复使用的火箭,镗孔公司(Boring Company)则是一家交通运输基础建设公司。同一个人怎么能在所有领域都挥着大旗领军向前?

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马斯克说,一般而言,当他在应付难题时特别强调两个面向,并点出几个其他的重要关键来说明他的创业成就。第一点:他相信要回归「第一原理思维」去找出更好的解决方案。这表示,不管面对任何难题,都要体认到当中有一些已存在多年的既有假设,决定了哪些可以改变、哪些又是必须接受的现实。

其次,马斯克注意到,很多新颖的解决方案都是不同领域概念交互作用之下的产物。「很多人试着花很长时间去解决某个产业内棘手问题,他们不会去问:『嗯,我们有没有办法套用不同产业里的解决方案?』」他说,「如果这么做,可以带来很强、很强的力量。」

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至于他点出哪些关键,这就要谈到当我问起超回路列车时他的答案了。这个概念大受欢迎,让他自己也很讶异。最初,这是他在加州圣塔蒙尼卡(Santa Monica)演讲时脱口而出的话。「我试着解释为什么我迟到这么久,然后我说我们真的需要新型态的交通工具,接着我就说出了『我想到一种新型态交通工具的构想』。」

事实上,我之前也提过,这个想法根本是天外忽然飞来一笔。基本上,他在前一个小时才想到这个概念。他说,忽然之间「网络上的声浪不肯放过我,不断有人追问我:『你说你要跟我们聊聊的概念是什么?』那时我的反应就是:『我的天啊!』」他告诉我们,他最初设想的运作方式不成立,整个概念必须重做。

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等他提出一个具可行性的版本之后,他「在一些同事的支持下写了一篇报告并发布出去、贴出推特连接并花了半小时召开问答记者会。」换言之,超回路列车并没有什么超夸张的宣传活动。「对,就这样,」他总结道,「反正,事情就是这样的。」

但,等一下。我们能不能多追问一些,了解到底发生什么事?我认为,必定有许多原因让马斯克能快速把问题转化为行动。首先,马斯克这一次瞄准的又是重大问题。他懂了我的意思。「我想,整件事指出了一点,那就是一般人真的很希望能彻底改善交通运输系统,」他若有所思地说,「我认为,就因为这样,这个想法才能获得这么多关注。」

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虽然他完全没有试着去推销这个概念,但对很多人来说,这本身是一个能让人觉得充满能量的问题,他们希望从他身上得到更多承诺。赫尔曼.梅尔维尔(Herman Melville)在《白鲸记》(Moby-Dick)做了以下宣告、同时解释他为何要写这本书:「要写出伟大的作品,你必须选择伟大的主题。」同样的道理也适用于你要提出伟大的问题时。如果你提出一个问题,直指很多人都遭遇而且痛恨的问题核心,那你就能发挥极大的影响力。

其次,在挑起他人兴趣并让很多人面对这个问题之后,马斯克愿意认真地因应这个问题。他没有转身就走、把这当成一时的天马行空,也没有把他已经在经营两家大企业当成(合理的)理由藉以脱身,他坚守任务,把这变成一个可行但仍大胆的构想;在这个过程中,要提出与回答更多问题。

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第三,马斯克说的话能引发高度的兴趣,是因为大家看到他一直都有始有终面对自己过去所提出的大量问题。他在我们的访谈中说得很清楚,他深信人必须先累积出可信度才能承担重责大任。他也是这样要求别人。

身为化解难题高手的马斯克,很爱谈问题蕴藏的力量,他在许多场合都谈到大约十四岁时读到道格拉斯.亚当斯(Douglas Adams)撰写的《银河便车指南》(The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy),从中学到「一大重点,那就是很多时候问题比答案更困难。如果你可以适切地提出问题,答案就简单了。」

本文节录自《创意提问力:麻省理工领导力中心前总经理教你如何说出好问题》

·作者:??海尔?葛瑞格森??

·出版社:时报出版

·出版日期:2020/05/19

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